Nedjar, Michel

Michel Nedjar. Photo: Jeanne Hilary/Rapho

Education: left school at age 14 to apprentice in dressmaking

Profession/occupation: artist

Art form/medium: dolls and painting, film actor and director

Start artwork: 1975, after world wide travelling for 18 months

Relevant info:

(Solo-) exhibitions: Michel Nedjar. Trauerränder / Les ongles en deuil / Mourning Nails, 1995-96 Berlin, Bielefeld, Mannheim, Recklinghausen, Zwolle. Animo.! Michel Nedjar, 2008 Museum Gugging.

Monograph: Feilacher, Johann; Michel Nedjar. Animo.!,Gugging 2008. Zander, Susanne, Hrsg.; Michel Nedjar. Trauerränder / Les ongles en deuil / Mourning Nails, Köln 1995.

lit: Outsider Art Sourcebook, 2009, p.123. Sous le vent de l’art brut 2. Collection De Stadshof, 2014, Catalogue Halle Saint Pierre, Paris. Smolders, Frans e.a.; Solitary Creations. 51 Artists out of De Stadshof Collection, 2014.

Nedjar was een van de eerste kunstenaars na WOII die de inhoudelijke essentie van niet-westerse objecten oppakte. Nedjar verzamelde zelf art brut, wat nu de collectie L’Aracine is. Als adolescent bewust geworden van zijn door de Holocaust beladen afkomst en zijn onontkoombare sterfelijkheid heeft Nedjar tussen 1970 en 1975 lange reizen gemaakt naar Turkije, Iran, Afghanistan, Mexico, Guatemala en Belize. De daar opgepikte volksgewoontes en begrafenisrituelen hebben een beslissende rol gespeeld in zijn verdere leven. Zijn meer emotionele dan intellectuele antwoord daarop was het maken van poppen, fetisj objecten, uit vodden, beenderen, veren en allerlei straatafval. Vodden betekenen veel voor Nedjar omdat ze getuigen van voorbije levens. Het zijn tegelijk weemoedige en hoopvolle overblijfselen daarvan.

Michel Nedjar
1947 Soisy-sous-Montmorency, France -