Grunenwaldt, Martha

Background: from a family of musicians.
Education: not much.
Profession/occupation: farm hand.
Art form/medium: painting and music.
Start artwork: at the age of 71.
(Solo-) exhibitions: Begles, Site de la Creation Franche, 1993; Mouscroun, 1993.
References: Outsider Art Source Book, 2009, p.85.

Martha Grunenwaldts vader was muziekleraar en dirigent van de plaatselijke harmonie, in Wallonië. Al op 6-jarige leeftijd speelt Martha verdienstelijk viool en helpt ze haar vader mee om als rondtrekkende muzikanten de kost te verdienen. Ze trouwt jong en krijgt een dochter. Het huwelijk is geen lang leven beschoren. Na een werkzaam leven op een boerderij, vol ontberingen, keert Grunenwaldt als pensioengerechtigde terug naar haar geboortestreek. Pas op haar 71-ste ontdekt ze haar behoefte en haar talenten om te tekenen, met de krijtjes en potloden van haar kleinkinderen. Er ontspringt een stroom van honderden portretten van familieleden en willekeurige mensen die allemaal op elkaar gaan lijken. Hun poppengezichtjes hebben de trekken en de wijduitstaande ogen van de maakster. De achterkant van politieke posters of stukken karton zijn toereikend voor haar kleurige tekeningen. Soms bedt ze haar figuren in in architectonische constructies, een thema dat ook zelfstandig voorkomt.

Martha Grunenwaldt
1910 Mouscroun, Belgium - 2008 Belgium