Chand, Nek

Background: grew up in a poor, semi-literate farming family
Education: high school matriculation certificate
Profession/occupation: roads inspector
Art form/medium: sculpture, textile, park design.
Start artwork: 1958 start of the garden. The work is still going on.
Relevant info: in his childhood his mother told him a Punjabi folktale about a king and his kingdom. It started his dream to create his own kingdom.
Exhibitions and collections: Collection De Stadshof / Museum Dr. Guislain, Ghent, permanent exhibition; Museum of Everything, London; Museum of International Folk Art Santa Fe, New Mexico, 2003-2004.
References: Von Schaewen, Deidi & Maizels, John; Fantasy Worlds, Köln (Taschen) 1999.
Maizels, John; Nek Chand. Creator of a Magical World, in: Carlano, Annie (ed.); Vernacular Visionaries. International Outsider Art, exhibition catalogue of the Museum of International Folk Art, Santa Fe, 2003-2004, pp. 64-77.
Outsider Art Sourcebook, 2009, p. 58;

Nek Chand Saini een eenvoudige wegenopzichter in de noordelijke Indiase stad Chandigarh, begon in 1958 een plek in de jungle vrij te maken om voor zichzelf een beeldentuin te maken. Hij bouwde een kleine hut, zette het terrein af met stenen, en maakte van fietsonderdelen en cement een aantal menselijke figuren. Geleidelijk ontstond daar de nu beroemde ‘Rock Garden’ van Chandigarh, die nu meer dan 25 hectaren groot is, vol met beelden, gebouwen, arcades en watervallen. In 1976 werd deze ‘visionary environment’ officieel geopend, erkend als een van de wereldwonderen van de moderne tijd.

Collectie De Stadshof heeft in 1993 een honderdtal van de cementen beelden van de kunstenaar ten geschenke gekregen en drie van zijn grote en kleurrijke textielpoppen.

Nek Chand Saini
1924 Barian Kalan, Punjab, India - 2015 Chandigarh, India